Veteraanijuhla Kuhmalahdella: 70 vuoden takaisten taisteluiden muistelua

Leevi Rauhamäki menetti kätensä Lapin sodassa

Maanantaina tuli kuluneeksi 70 vuotta Lapin sodan päättymisestä. Suomen historiassa tuota seitsemän kuukautta kestänyttä ajanjaksoa muisteltiin Kuhmalahdella sunnuntaina pidetyssä veteraanijuhlassa.

Lapin sota käytiin, koska aselepoehtojen mukaan suomalaisten piti karkottaa maasta saksalaiset joukot, entiset aseveljet. Sotaan osallistui 30 000 suomalaista miestä, pääosa heistä vasta nuorukaisia.

Kuhmalahtelainen Leevi Rauhamäki sai jatkosodan jälkeen komennuksen lähteä Lapin sotaan, jossa hän haavoittui vakavasti tykistökeskityksessä taisteluiden toisena päivänä.

–Tuli sirpaleosuma vasempaan kyynärtaipeeseen. Leevi vietiin Ruotsiin Pajalan sotilassairaalaan, jossa käsi jouduttiin amputoimaan olkapäästä saakka kuolion takia, naapurinsa muistoja juhlapuheessaan kerrannut Seppo Kortelahti tiesi.

Rauhamäki kouluttautui Ruotsissa metsätyönjohtajaksi, palasi kotiseudulleen ja sai koulutustaan vastaavaa työtä. Piahkoin 90 vuotta täyttävä veteraani elelee omassa kodissaan ja autoileekin edelleen.

 

Asukkaat evakkoon

Saksalaiset noudattivat, yli 200 000 sotilaan voimalla, vetäytymisessään poltetun maan taktiikkaa. Rakennukset ja liikenneyhteydet miinoitettiin ja tuhottiin. Rovaniemen kauppala hävitettiin kokonaan, kirkkojakin poltettiin.

Suomen joukoista sodassa kaatui 774 miestä. Maastoon jätetyt räjähteet aiheuttivat vahinkoja vielä 1970-luvulla.

Lapin väestö evakuoitiin sodan jaloista. Iso osa sai väliaikaiskodin Pohjanmaalta ja muualta Suomesta, 56 000 lappilaista pääsi turvaan Ruotsiin. Kaikkiaan Lapin väestöä evakuoitiin 168 000 ihmistä. Turvaan vietiin myös karja.

Huhtikuun 27.päivänä 1945 viimeiset saksalaiset vetäytyivät Norjan puolelle.

–Harras toiveeni onkin, että te veteraanit saisitte olla se viimeinen veteraanipolvi, Seppo Kortelahti päätti puheensa.

 

LC Band viihdytti

Pentosalissa pidettyyn juhlaan osallistui viitisenkymmentä sotaveteraaniyhdistysten jäsentä Kuhmalahdelta ja Sahalahdelta. Tilaisuuden tervehdyspuheen piti Esko Lahtinen, joka osuudessaan valotti veteraanipäivän historiallista taustaa ja mietti sitä, miksi tuota päivää alettiin viettää vastaa vuodesta 1987 lähtien.

–Hyvät ajatukset kypsyvät hitaasti. Haluttiin avoimilla kentillä kiittää veteraanisukupolven työtä, Lahtinen mietti.

Kuhmalahtelainen LC Band viihdytti yleisöä musiikillaan. Runoja esittivät Kerttu Suikkanen ja Esko Laurio.