Juha Mieto haki Olli Pölläsen kaverikseen MM-kisoihin – ”Uskon, että Iivo tuo mitalin”

Hetki vanhoille valokuville ja Olli Pölläsen vanhojen urheiluvälineiden kokoelmalle ennen lähtöä – ja passien etsintää.

Jos Juha Mieto soittaisi ja kysyisi, lähdetkö seuraksi hiihdon MM-kisoihin, mitä vastaisit?

Pälkäneläiselle Olli Pölläselle kysymys ei jäänyt teoreettiseksi ajatusleikiksi, kun Itävallan hiihtoliiton Seefeldin MM-kisoihin havittelema Mieto otti yhteyttä.

– Kyllä minä melkein liikutuin, olisihan hänellä ollut varmasti paljonkin kavereita, joita pyytää seurakseen, Pöllänen tunnustaa.

Miedon mukaan ratkaisu oli helppo: Pölläsessä yhdistyi kaksi tärkeää tekijää eli kielitaito ja luotettavuus.

– Ihan kaikkia ei viitsi mukaan ottaa, hän hymähtää.

Kaksikolla on yhteistä historiaa jo pitkälle menneisyyteen, aina puusuksien aikakaudelle asti. Tuolloin Pöllänen aloitteli työtään Exel-nimisessä yrityksessä, jossa mietittiin uudenlaisten hiihtosauvojen valmistamista.

 

Kulta-aikaa

Pöllänen osui Exelille huikeaan aikaan. Uudet hiilikuitusauvat osoittautuivat ylivertaisiksi muihin verrattuna, vaikka Pölläsen ensimmäinen myyntiyritys jäi vaisuksi – arvokisamitalisti Kalevi Oikarainen ei pitänyt sauvaa mitenkään erityisenä.

”Susi-Kallen” näkemyksestä huolimatta sauva toimi useimmilla kuin unelma: sillä voitettiin 1970-luvun puolivälissä valtaosa arvokisamitaleista. Juha Miedon mukaan harvalla urheiluvälineellä on ollut moista ylivaltaa missään lajissa.

– Kyllä muut olivat kuin rautakankia siihen verrattuna, hän muistelee.

Miedon oma aktiiviura tuli päätökseen 1980-luvun puolivälissä, Pölläsen viimeisiksi aktiivikisoiksi jäivät Calgaryn olympialaiset vuonna 1988.

Tuolloin Pöllänen ja Exel aiheuttivat kohun tuomalla suomalaisille uudenlaisen sauvan, jossa kädelle oli ylimääräinen tuki. Norjalaiset kaivoivat esiin sääntökirjan, jonka mukaan sauvat pitäisi periaatteessa hylätä, koska ne eivät olleet riittävän ajoissa kaikkien hiihtäjien saatavilla. Pöllänen ja Pekka Vähäsöyrinki valittelivat tuomaristolle, että suomalaiset joutuisivat sauvattomina jättämään kisat väliin – kunnes löytyikin kompromissi.

– Sauvat sallittiin, kunhan ylimääräinen tuki poistettaisiin. Minä marssin hakemaan kaupasta rautasahan ja sahailin siinä ulkosalla tukia irti. Eri maiden tv-yhtiöt ja lehtimiehet tungeksivat paikalle, ja sauva sai kieltämättä hyvin julkisuutta, Pöllänen muistelee.

Työt Exelillä ovat jatkuneet näihin päiviin asti, mutta nyt näköpiirissä on siirtyminen niistä hommista eläkkeelle.

Vielä ovella puhe kääntyy talviurheiluvälineiden kehityksen suurmieheen, Saarikylien Antti-Jussi Tiitolaan.

– Olettekohan te joskus tavanneet…, miettii Pöllänen.

– Nooo totta kai! vastaa Mieto.

Suksisauvojen erikoismiehet Olli Pöllänen ja Juha Mieto suuntasivat alkuviikosta lentokentälle ja kohti Seefeldin MM-kisoja.

TERVE!

Tämä sisältö on lehden tilaajille.
Tutustu 5 viikkoa vain 1,90 €.