Heikkilän Juustola sai Vuoden lähiruokateko -palkinnon ensimmäisenä maatilana Suomessa – tila lahjoittaa puolet palkintorahoista hyväntekeväisyyteen

Pekka Moision ja Annika Heikkilän mielestä pienyrittäjyys ja -tilallisuus on rankkaa mutta palkitsevaa työtä.

Vuoden lähiruokateko 2019 on myönnetty Laitikkalassa sijaitsevalla Heikkilän Juustolalle. Suomen Messusäätiön lahjoittaman 2000 euron arvoisen palkinnon vastaanottivat Annika Heikkilä ja Pekka Moisio torstaina Lähiruoka & luomu -messuilla Helsingissä.

– Olemme tehneet hurjan paljon töitä, joten tuntuu hienolta, että se noteerataan. Lahjoitamme puolet palkintorahasta hyväntekeväisyyteen ja nyt mietimme sille sopivaa kohdetta, Heikkilä ja Moisio toteavat.

– Tila on minun kotitilani. Meitä on kaksi siskosta ja jotenkin oli aina selvää, että minä meistä kahdesta jään kotiin. Tilakaupat olivat jo vireillä, kun minä ja Pekka aloimme seurustella. Eipä tainnut kaupunkilaispoika silloin tietää, mihin kelkkaan hyppäsi, kuvaa Annika Heikkilä tilan sukupolvenvaihdoksen alkuaikoja.

Palkittujen mukaan pienyrittäjyys ja -tilallisuus on rankkaa mutta palkitsevaa työtä.

– Eläinten parissa työskentely on sitovaa, ja siinä tulee hallita suuria kokonaisuuksia. Esimerkiksi viimevuotiset vaihtelevat säät ovat tuoneet omat haasteensa satojen korjaamiseen. Työ juustolassa on fyysistä ja tarkkaa, paljon siivoamista ja pesemistä. On tämä toki mukavaakin – silloin kun eläimet ovat terveinä, koneet eivät hajoa ja tilauksia satelee ovista ja ikkunoista. Näin ei kyllä liian usein pääse käymään, Heikkilä kertoo.

Pirkko ja Markku Heikkilä aloittivat maidon jatkojalostamisen Heikkilän tilalla vuonna 1995. Juustola oli aluksi pelkkä harrastus autotallin takahuoneessa, mutta kysyntä ja laadukkaat tuotteet kasvattivat siitä pian oikeata liiketoimintaa ja autotallista hyväksytyn elintarvikehuoneiston. Tilan sukupolvenvaihdos tehtiin vuonna 2010.

Työtä maaseudun yritystoiminnan elinvoimaisuuden hyväksi

Vuoden lähiruokateko 2019 -palkinnonsaajan päätti Lähiruoka & luomu -messujen kehitysryhmä. Palkinto jaettiin tänä vuona seitsemännen kerran.

– Heikkilän Juustola on ensimmäinen maatila, joka on voittanut Vuoden lähiruokateko -palkinnon. On ollut hienoa seurata, miten yhä useampi maatila on lähtenyt jatkojalostamaan tuotteitaan ja ottanut aktiivisen roolin ruokaketjussa muun muassa omien myyntikanavien kautta, toteaa palkintoraadin puheenjohtaja Kirsi Viljanen maa- ja metsätalousministeriöstä.

Palkintoraadin mukaan Heikkilän Juustola on tehnyt pitkäjänteistä työtä alkutuotannon ja maaseudun yritystoiminnan elinvoimaisuuden eteen. Yrittäjät tekevät yhteistyötä lähialueella toimivien tahojen kanssa sekä laajemmissa yrittäjäverkostoissa, ja juustolan tuotteita on myynnissä lähiruokamyymälöissä, suuremmissa herkkukaupoissa ja valtakunnan laajuisesti Eggspress-tilauskanavan kautta. Lisäksi maatilan homogenisoimaton maito on saanut vahvaa asiakaskuntaa myös suurten kaupunkien kahviloissa.

Raati kehui juustolan yrittäjiä myös some-kanavien haltuun ottamisesta: tilan elämästä sekä arjen iloista ja murheista kerrotaan sosiaalisen median kanavissa avoimesti ja hyväntuulisella meiningillä.

TERVE!

Tämä sisältö on lehden tilaajille.