Seurakunnan pitää olla seurakunta eikä virkakunta

Pälkäneen ja Luopioisten liitoksen myötä laajentunut Pälkäneen seurakunta on selvinnyt kuusi vuotta 1,7:n kirkollisveroprosentilla. Ensi vuoden alusta alkaen seurakuntalaisten ansiotuloja verotetaan 1,8 prosentilla.

Verotuksen kiristämisestä lokakuun lopussa yksimielisesti päättänyt kirkkovaltuusto nosti keskustelussa esiin myös säästökohteita. Niitä tarvitaan, sillä pelkkä veronkorotus ei tasapainota taloutta.

Juhani Järvinen nosti esiin seurakunnan kiinteistöt, joiden yllä- ja kunnossapito nielee runsaasti varoja.

– Meillä on edelleen kahden seurakunnan tilat, Järvinen sanoi.

Esko Koskenvesan mielestä kiinteistöjäkin pitäisi punnita toiminnan kautta. Hän korosti vapaaehtoisten merkitystä.

– Seurakunnan pitää olla seurakunta eikä virkakunta.

Vesa Mellavuo huomautti, että mielikuva seurakuntayhteisöstä rakentuu toiminnan kautta. Tero Ahlqvist epäili, että liitosavustukset on ehkä syöty ajattelemattomasti. Timo Ailio piti verokorotusta tilapäisenä ratkaisuna.

– Verojen korotus ei voi olla jatkuva tie.

Keskustelussa nostettiin esiin myös uhkakuvia, joita mahdolliset kuntaliitokset toisivat. Niiden myötä myös seurakunta olisi entistä suurempi.